Undearwater Data Center

Pruebas de Microsoft bajo el agua Cloud Data Center

4 febrero, 2016

Microsoft ha anunciado que ha estado probando un concepto nunca antes visto en el almacenamiento en la nube: alojando los servidores bajo el agua, profundo en el océano. El experimento puede sonar como una tarea monumental o incluso ridícula, pero podría ser el futuro de los centros de datos de todo el mundo.

Continuando con su larga tradición de experimentación en centros de datos en nombre de la eficiencia, Microsoft anunció que ha estado probando un nuevo concepto inusual de centro de datos: la colocación de servidores bajo el agua en el océano.

Cerca de la mitad de la sociedad actual vive cerca de grandes extensiones de agua, y puesto que la distancia física crea el límite de velocidad máxima de transferencia de datos, el almacenamiento de datos bajo el mar, cerca de los principales centros de población, es una forma lógica para optimizar la entrega de servicios en la nube.

“La mitad de la población mundial vive a menos de 200 km de la costa, por lo que la colocación de los centros de datos en alta mar aumenta la proximidad del centro de datos a la población, lo que reduce drásticamente la latencia y ofrecer una mejor capacidad de respuesta”, dijo Microsoft en el sitio web dedicado a la labor de investigación, llamado Proyecto Natick.

Microsoft no ha renunciado a experimentar con nuevas ideas para la infraestructura del centro de datos en el pasado. En Wyoming, por ejemplo, la empresa probó un centro de datos alimentado por pilas de combustible que transforman metano a partir de una planta de tratamiento de residuos a la electricidad. En otro experimento, los investigadores de Microsoft probaron pequeñas pilas de combustible instalados directamente en racks.

Lo que la empresa aprendió del Proyecto Natick puede sentar las bases para el despliegue de la capacidad del centro de datos bajo el agua a gran escala, refrigerado por agua de mar y, potencialmente, incluso se utiliza la energía de las mareas. “Mientras que cada centro de datos en tierra es diferente y tiene que adaptarse a diversos ambientes y terrenos, estos contenedores bajo el agua podrían ser producidos en masa para condiciones muy similares bajo el agua, lo cual es consistente más frío cuanto más profunda es,” dijo la compañía.

Otro beneficio potencial es un despliegue rápido. Se tardó 90 días para construir e implementar el sistema de prueba, que es mucho más rápido que el típico proceso de obtención de permisos para un centro de datos de ladrillo, el diseño y la construcción de las instalaciones.

Microsoft Rack

Alrededor de agosto del año pasado, los investigadores de Microsoft implementaron el sistema de prueba en la costa de California. Era un rack de servidores estándar (42u) que se sientan en una carcasa de acero cilíndrica (304,8 cm por 213,36 cm). Los intercambiadores de calor se encontraban fuera de la carcasa, proporcionando a los servidores con enfriamiento libre. En diciembre, el contenedor de 38.000 libras estaba fuera del agua y de regreso en el campus de la compañía en Redmond, Washington.

Microsoft no ha publicado ningún resultado del experimento, se limitó a decir que eran “prometedores”. En esta etapa, el proyecto es más recopilación de datos que desarrollar una solución específica. Existen todavía importantes obstáculos para la aplicación real de algo como esto.

Este proyecto es muy interesante y podría beneficiar a varias comunidades al momento de alojar sus servidores mas cerca de ellos.

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